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‘Escape Gravity’ da una mirada brutalmente honesta a la NASA


Lori Garver se desempeñó como administradora adjunta de la NASA de 2009 a 2013. Sus nuevas memorias Escapar de la gravedadsobre la lucha para lograr que sus colegas acepten contratistas espaciales como SpaceX y Blue Origin, pinta una imagen profundamente poco halagadora del funcionamiento interno de la NASA.

«Conté una historia honesta, algunos dirían brutalmente honesta, sobre una agencia que realmente me gusta», dice Garver en el episodio 522 de la La guía del friki de la galaxia pódcast. “La NASA tiene un ambiente de club. Es algo así como «la primera regla de Fight Club es no hablar de Fight Club». Rompo las reglas, sin duda, al hablar, las reglas no escritas.

En las últimas décadas, la NASA ha estado plagada de plazos incumplidos y sobrecostos. Garver dice que, en muchos casos, las personas que promovieron estos programas sabían que sus presupuestos no eran realistas. “Simplemente no creo que las personas que diseñaron estos programas creyeran que podrían hacerlo con estas cantidades”, dice ella. “Creo que vendieron algo que pensaron que alguien más compraría, y eso hizo que sus contratos se hundieran, y luego nadie quiere cancelar los contratos, porque esos son trabajos en su distrito. Es una operación muy cómoda.

Garver también describe una actitud de derecha en la NASA, con muchos en la organización reacios a hacer preguntas difíciles sobre si sus costosos programas sirven o no al interés público. “La gente viene a la NASA que son ingenieros y científicos”, dice ella. “No tienen antecedentes en política pública o economía, y realmente no ven por qué es importante. Son como, ‘Queremos caminar sobre la luna. Crecí queriendo caminar sobre la luna. Está bien, pero ¿el público te debe esto? No eran preguntas a las que estaban acostumbrados a escuchar, y tampoco les gustaba escucharlas.

La propuesta de Garver de asociarse con SpaceX finalmente se aprobó, ahorrando a los contribuyentes miles de millones de dólares, pero ella dice que todavía queda mucho trabajo por hacer. «Hicimos esto en la NASA, pudieron aceptar el cambio, lo cual es muy difícil en un sistema de gobierno», dice ella. «No toda la NASA ha cambiado todavía, y hay muchos programas dentro del gobierno que podrían beneficiarse de algo de ese amor duro».

Escucha la entrevista completa con Lori Garver en el episodio 522 de La guía del friki de la galaxia (encima). Y echa un vistazo a algunos aspectos destacados de la discusión a continuación.

Lori Garver en su publicación:

De hecho, conseguí un agente de inmediato, y después de un mes con ese agente, me di cuenta de que estaban tratando de publicar un libro diferente al que estaba escribiendo. Querían que hablara sobre los ovnis y lo que sabía sobre los extraterrestres, y dije: “Oh, no. Nada. No será el libro. Afortunadamente, me permitieron rescindir su contrato y, mientras tanto, otro agente con el que me había puesto en contacto había comenzado a publicar. Diversion Publishing está a cargo de Scott Waxman. Es un ex agente, así que fui directo a él y no usé un agente. Eso significaba que no solo podía contar la historia que quería contar, sino también publicarla en un período de tiempo más corto que varios años, lo cual es típico para la publicación. Así que tuve mucha suerte.

Lori Garver sobre la ciencia ficción:

La ciencia ficción inspiró a tantos líderes espaciales en las décadas de 1950 y 1960, por lo que es una parte muy importante de la ciencia que ha ocurrido en el espacio desde entonces, y creo que sigue inspirando a la gente. Como digo en el libro, tienden a ser niños, especialmente al principio. Yo no era una de esas personas, al menos al principio, que miraban Star Trek cuando era niño, o leía mucha ciencia ficción. Nos enfocamos, creo, en mucha de la ciencia ficción más masculina, parte de la cual es misógina. Recientemente recibí el Premio Robert Heinlein. Se lanzó hace 34 años y soy la primera mujer en recibirlo. Así que estos son los primeros días, creo, de tener un interés y logros más diversos en nuestro programa espacial, y parte de eso tiene que ver con la ciencia ficción.

Lori Garver sobre la colonización de Marte:

No veo que podamos producir en masa el tipo de cosas que necesitaríamos para tener una colonia autosuficiente tan rápido como predijo Elon Musk. Creo que a largo plazo es un futuro muy prometedor, por lo que no es algo negativo, es solo una cuestión de tiempo. Independientemente del tiempo de tránsito a Marte, si te quedas en Marte, siempre es una gran pregunta cómo vas a manejar la radiación. No hay aire para respirar, entonces, ¿en qué tipo de estructuras vas a vivir? No sabemos cómo la gente puede sobrevivir estas largas duraciones fuera de la protección de nuestro cinturón de radiación de Van Allen. No sabemos cómo transitarlo para no irradiar personas en el camino. Hay muchos grandes desafíos allí.

Lori Garver sobre los títulos de los libros:

Cuando presenté el libro, lo titulé Multimillonarios y burócratas: la carrera para salvar a la NASA. Cuando el editor lo compró, inmediatamente dijeron que no lo llamarían así y se reservaron el derecho de llamarlo como quisieran (publicar es un negocio tan loco, no puedes titular tus propias memorias), pero prometieron que lo contaríamos. eso. Su título de trabajo era piratas espacialesLos ‘piratas espaciales’ son lo que yo llamo personas muy mayores, probablemente inspirados en gran medida por la ciencia ficción, que se preocupan por ir al espacio a largo plazo y mantener la civilización. Seguí pidiendo un título diferente, especialmente cuando se les ocurrió una portada que me sonaba a ciencia ficción para adolescentes, y sus equipos de ventas respondieron que el libro era excelente, pero pensaron que el título y la portada eran no. transmitir el mensaje serio del libro. Regresaron y dijeron: «Así que queremos llamarlo Rompe las barreras.” Dije: «Uh, está bien. ¿Puedo trabajar en eso? Se me ocurrió Escapar de la gravedady para entonces ya era tarde en el juego y dijeron: «Está bien».


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