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La historia de Dungeons & Dragons no es lo que piensas


En su nuevo libro matar al dragón, Ben Riggs profundiza en la historia de TSR, la compañía detrás de Dungeons & Dragons. El libro, que se basa en una gran cantidad de relatos internos y documentos filtrados, presenta una perspectiva nueva y sorprendente sobre la caída de la TSR.

«Pensé que la historia iba a ser, ‘Wizards of the Coast no Magia: la reunión …y simplemente absorbió todo el oxígeno de la habitación y mató a TSR”, explica Riggs en el episodio 521 de la serie. La guía del friki de la galaxia pódcast. «Era la historia que esperaba. No era la historia que me contaron en absoluto. La historia que me contaron fue una historia de mala gestión, de errores y errores, de una muerte por mil cortes, de un fracaso para crecer y un fracaso en encontrar nuevas personas con las que jugar D&D.

Los productos de TSR estaban lujosamente ilustrados, tenían grandes valores de producción y tenían un precio asequible. Desafortunadamente, no todos fueron rentables. Un ejemplo fue el marco visionario de la campaña Planescape. «Toda la línea nunca ganó dinero», dice Riggs. «Si bien este es un punto alto artístico para la compañía, y quizás nunca para la marca Dungeons & Dragons, no generó dinero».

Las decisiones comerciales extrañas abundaron en TSR, incluida una práctica llamada «factoring», en la que TSR presionó a los minoristas para que bloquearan los pedidos durante todo el año en enero. Esto condujo a severas presiones de plazos para los escritores de TSR como Jim Ward, quien solo tuvo 10 semanas para diseñar el juego de cartas coleccionables Spellfire. «Hizo que TSR fuera increíblemente inflexible», dice Riggs. «No podías tardar más en hacer el producto, porque si lo hicieras, estarías incumpliendo el contrato. Este fue un problema real, ya que significaba que TSR ya no podía reaccionar con entusiasmo o rapidez a los cambios en el mercado.

Muchos de los problemas de TSR surgieron de un problema fundamental con los juegos de rol de mesa: ¿cómo se gana dinero vendiendo un producto que anima a los jugadores a usar su propia imaginación? “Creo que lo que sacarías de ahí es que la industria de los juegos de rol es un negocio difícil”, dice Riggs. “Si vas a hacer un juego de rol, que es bueno para siempre y puedes jugar durante décadas, ¿cómo va a permitir la economía de eso que existan los creadores de juegos de rol? Porque ciertamente podemos estar de acuerdo en que vale la pena crear juegos de rol, pero ¿cómo vamos a asegurarnos de que las personas que los crean se ganen la vida decentemente?

Escucha la entrevista completa con Ben Riggs en el episodio 521 de La guía del friki de la galaxia (encima). Y echa un vistazo a algunos aspectos destacados de la discusión a continuación.

Ben Riggs sobre las novelas de Dragones y Mazmorras:

En un momento, TSR afirmó ser la editorial más grande de ficción fantástica en América del Norte. Afirmaron que había millones de novelas Forgotten Realms y Dragonlance impresas. Hubo un tiempo en los años 90 cuando la línea de ficción de TSR ganaba tanto como todas las cosas de juegos de rol de TSR juntas, y la línea de ficción básicamente ayudó a mantener a flote a la compañía. La ficción fue vista como un éxito tan grande dentro de la compañía que hubo rumores de que un día todos vendrían a trabajar y ya no estarían haciendo un juego llamado Dungeons & Dragons, estarían haciendo novelas ambientadas en los mundos de Dungeons & Dragons. , y todos los diseñadores de juegos ahora serían escritores, todos los editores de juegos ahora serían editores de ficción, y eso sería TSR en el futuro.

Ben Riggs sobre marketing:

Ravenloft vendió 50.000 copias en su primer año. 50.000 es un número bastante grande. Conseguir que 50.000 personas nuevas jueguen a Dungeons & Dragons generando una ambientación de terror gótico parece un buen plan. Pero no fueron 50.000 personas nuevas las que compraron ese marco. Resulta que en su mayoría eran personas que ya estaban jugando a Advanced Dungeons & Dragons 2nd Edition. De hecho, no estaban encontrando nuevos fans, simplemente estaban tomando su base de fans existente y recortándola. Y cada ajuste sería otra chuleta. De repente, la gente pasaba de comprar 200.000 copias de Forgotten Realms a la última versión de Forgotten Realms, que vendió 30.000 copias en el primer año. Y todos los ejecutivos parecían tomar sus ventas y reducirlas, reducirlas y reducirlas.

Ben Riggs en Dungeons & Dragons 3ra Edición:

Pensé que iba a marcar la tercera edición como un capítulo de mi libro. Pensé que este capítulo iba a ser: «Hablé con todos los que hicieron la 3.ª edición y todos dijeron que fue un gran éxito y que todos eran unos genios». Pero tenía que ser la cantidad justa de tiempo, porque la gente decía: “Te voy a decir la verdad. Les voy a contar cómo hubo puñaladas por la espalda, traiciones y mentiras en la creación de la 3.ª edición de Dungeons & Dragons, y lo controvertida que fue, y cómo la gente de TSR que se mudó a Seattle realmente no congenió bien con los Wizards. , y existía esta rivalidad interna entre la gente de TSR y los Wizards.

Ben Riggs en el lago de Ginebra:

Lake Geneva realmente no ha investigado su historia como el lugar de nacimiento de los juegos de rol de mesa. Inicialmente pensaron en TSR como el ‘cabello largo extraño’, y 23 años después se ha ido, y ahora el hecho de que a la gente le importe tanto que quiera venir al lago de Ginebra y ver dónde ocurrieron esas cosas aún no ha comenzado. . de nuevo sobre los ancianos de la ciudad. Ciertamente creo que dentro de 50 años verás muchas de estas antiguas propiedades de TSR compradas y restauradas hasta cierto punto. En este momento, la ubicación de la Dungeon Hobby Shop original es una heladería Kilwins, lo cual es bueno, puedes ir a comprar un helado y decir: «Sí, todo sucedió aquí». Pero hombre, definitivamente creo que si pudieras tener una tienda de juegos de rol allí, sería muy, muy bueno.


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La miniserie ‘Dune’ es una pieza fascinante de la historia


En diciembre de 2000, Sci-Fi Channel (desde entonces rebautizado como Syfy) publicó Dunas de Frank Herbert, una ambiciosa miniserie de tres partes. El autor de ciencia ficción Rajan Khanna era un recién graduado cuando vio el programa por primera vez.

«Recuerdo que salió y, sinceramente, recuerdo que Sci-Fi Channel era un gran problema en ese momento», dijo Khanna en el episodio 515 de la serie. La guía del friki de la galaxia pódcast. «Fue antes de que hubiera todas estas cosas geek en todas partes. Era como, ‘Esto es para nosotros’, en cierto modo.

Con un presupuesto de $20 millones, Dunas de Frank Herbert era un proyecto ambicioso para la incipiente red. La serie ganó un Emmy por efectos especiales y fue uno de los programas mejor calificados del canal. Pero escritor de televisión andrea cail advierte que las audiencias modernas no se sorprenderán exactamente con los valores de producción del programa. «Tengo un recuerdo muy claro de una toma específica en la que Jessica y Paul huyen de los ornitópteros, y corren frente a una mala pantalla verde», dice. “Era como ver una obra de teatro filmada. No era una película, era una habitación a la que alguien apuntaba con una cámara.

La guía del friki de la galaxia El presentador David Barr Kirtley está de acuerdo en que la serie tiene sus problemas, pero disfrutó de una trama secundaria que involucra a la princesa Irulan, un personaje secundario de la novela que se ha omitido por completo en una película reciente. «Dunas es una combinación de ‘trama corta de ópera espacial’ y ‘hippie Lawrence de Arabia«, dice. «Son los dos elementos. [Irulan’s] La historia continuó la trama de la ópera de patio espacial a lo largo de la historia, así que me gustó mucho.

El autor de ciencia ficción Matthew Kressel dice que la calidad del material subyacente brilla, sin importar cuán tosco sea. En particular, disfrutó de cómo la serie captura la textura de la novela. “Me encanta la película de Villeneuve, por supuesto, pero es una película muy frenética”, dice. «Siento que había algo en este programa que se tomó su tiempo para contar la historia, y lo respeté».

Escuche la entrevista completa con Rajan Khanna, Andrea Kail y Matthew Kressel en el episodio 515 de La guía del friki de la galaxia (encima). Y echa un vistazo a algunos aspectos destacados de la discusión a continuación.

Andrea Kail en Dunas de Frank Herbert versus. Dunas (1984):

Este [miniseries] hace que la versión de Lynch parezca la versión de Denis Villeneuve, y la versión de Lynch hace que la versión de Villeneuve parezca una película entregada de la mano de Dios. Eso es lo mucho que apoyó todo lo demás… El [Lynch version] es una película terrible, pero nunca la veré si pasa. Es una mala película, pero es absolutamente mala. Siempre me siento y lo miro porque es un espectáculo. ¿Este? me gusta Dunas, pero no voy a sentarme y ver esto de nuevo. ¿Ves la diferencia? los [Lynch version] es visualmente interesante y están sucediendo muchas cosas. No es algo que me encantaría volver a ver, y soy un Dunas fanático.

Matthew Kressel sobre los efectos especiales:

Hubo lugares donde ni siquiera hicieron pintura mate, solo tenían un fondo que desplegaron detrás de los actores. Es una elección extraña, porque tal vez no tenían el dinero para un trabajo de pintura mate, pero definitivamente tenían pantallas verdes en este momento. Así que tenía mucha curiosidad al respecto… Hoy estamos mimados por los efectos especiales. Son tan buenos, todo se siente real. es impecable Pero olvidamos que fue muy, muy difícil de lograr. Mismo guerra de las Galaxias, que tenía un gran presupuesto, ves el original, no el remaster, y dices: «Sí, la Estrella de la Muerte es una plantilla». Solo se nota en los primeros planos.

David Barr Kirtley en Dunas de Frank Herbert versus. Dunas (2021):

La película de Villeneuve no explica prácticamente nada. “¿Mentas? No se preocupe. ¿Navegadores de gremios? No te preocupes, no es importante. Simplemente se enfoca en contar una historia de personajes convincente y emocional. los [miniseries] trata de explicar mucho más sobre la construcción del mundo, y es realmente malo en muchos sentidos, dramáticamente, pero siento que si miras esto, en realidad sabes más sobre el mundo y lo que sucede en el libro de lo que verías la película de Villeneuve. – que es un millón de veces mejor, pero compensa la eficiencia dramática y la explicación de la construcción del mundo.

Rajan Khanna sobre la adaptación:

pienso esto [miniseries] es uno de los ejemplos de cómo ser fiel a un libro puede ser una trampa, ya que terminas con un ejercicio de verificación de casillas y poca vida. Todas las grandes adaptaciones condensan cosas, mezclan cosas, cortan cosas. señor de los Anillos es ampliamente considerada una adaptación increíble, y cortaron todo tipo de cosas. Siempre hay alguien que dice «¡Tom Bombadil!» Pero Tom Bombadil tenía que irse… Tienes que tomar esas decisiones. Creo que es un ejemplo de ser fiel pero también ser plano y no tener mucho corazón o energía. Así que no se lo recomendaría a nadie excepto a los incondicionales. Dunas historiadores


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La historia de la tecnología, es mucho más que "magos blancos y machos"


Aquellos de nosotros que hemos estudiado la historia de la tecnología probablemente hemos leído mucho sobre "los magos blancos que han fabricado mágicamente herramientas digitales que determinan nuestro futuro", dijo el profesor Charlton D. McIlwain de Universidad de Nueva York.

"Yo (quería) contar la poderosa historia de mujeres y hombres negros que tomaron su propio futuro tecnológico en sus manos", dice. "Cómo los negros de los años setenta y más allá obtuvieron su tecnología y comenzaron a usar computadoras e Internet para determinar su propio destino".

Sr. McIlwain, Vicepresidente Asociado de Desarrollo y Compromiso de la Facultad en la Universidad de Nueva York y Profesor de Medios, Cultura y Comunicación en la Escuela Steinhardt de la Universidad de Nueva York. , hace exactamente eso en su nuevo libro: Black Software: Internet y justicia racial, de AfroNet a Black Lives Matter. Explora la injusticia racial y arroja luz sobre una historia en gran parte desconocida de ingenieros, empresarios y entusiastas del color que ayudaron a crear Internet tal como la conocemos hoy. 39; hui.

Hablamos con el Sr. McIlwain antes de la publicación del libro el 1 de noviembre y la conferencia Afrotech en Oakland, California, el 7 de noviembre. Aquí hay extractos editados y condensados ​​de nuestra conversación.

PCMag: Dr. McIlwain, cuéntenos la historia de escribir este libro.
Dr. Charlton D. McIlwain: Quería entender el movimiento "Black Lives Matter". Este fue un movimiento que logró algo que no se había hecho desde principios de la década de 1970, para catapultar los problemas raciales, particularmente la violencia experimentada por los negros en manos del sistema de justicia penal, nuevamente para La agenda pública.

Profesor Charlton D. McIlwain de la NYU.

Lo que no sabía era que mi búsqueda para comprender sus raíces digitales me llevaría a la década de 1960, para contar una historia mucho más larga sobre la relación de los negros con las computadoras, Internet y las nuevas innovaciones. en inteligencia artificial . He hecho de mi desafío, mi objetivo y mi responsabilidad corregir el registro histórico de varias generaciones de personas.

Usted nombra a muchos héroes anónimos en el libro como parte de su Vanguard, comenzando con Derrick Brown. Cuéntanos sobre él.
Conocí a Derrick cuando descubrí por primera vez "Universal Black Pages" (el primer motor de búsqueda de directorio / negro, lanzado en Georgia Tech en 1994), uno de los momentos más populares aspectos destacados del desarrollo de la cibercultura negra.

Desde el momento en que hablé con Derrick, me di cuenta de que sus pasiones eran largas y profundas. Él canalizó estas pasiones a las tecnologías que ayudó a desarrollar como estudiante de ingeniería en Georgia Tech. Pero su pasión era realmente por la gente. Negros Usando esta nueva herramienta llamada la Web para unirnos, para mostrar la riqueza del conocimiento, el ingenio y los talentos llenos de cultura negra.

La historia de William Murrell también es excelente. Fue uno de los pocos ingenieros negros de IBM y se convirtió en el propietario de la tienda de computadoras más grande y única de Boston. También fue un activista que usó su Osborne I, la primera computadora portátil del mundo, para conectarse con personas en el centro de información de la comunidad negra.
William no decidió ser activista. El tenía ideas. Obtuvo valiosas habilidades trabajando en IBM. Quería ganar dinero y llevar una buena vida. Pero cuando te encuentras en un lugar como Boston, con su historia racial mordaz, y uno de los pocos que tiene el tipo de conocimiento y experiencia informática que tienes, te conviertes en básicamente un activista por defecto. La misión de Wiliam no era solo vender hardware y software, sino también mostrar a sus clientes predominantemente blancos de Cambridge que él y otros como él eran parte de la creciente revolución de las computadoras.

William Murrell, presidente de Metroserve Computer Corporation, 1990

William Murrell, presidente de Metroserve Computer Corporation, 1990 (Cortesía de William Murrell)

Usted enfatiza la importancia de las HBCU (universidades e institutos históricamente negros) en la educación de muchas personas en su libro. Entre ellos, Camille Dozier, ingeniero de Motorola, y David Ellington, quien presentó a NetNoir a Ted Leonsis en AOL como una puerta de Internet a la cultura afrocéntrica en 1994, junto con Malcolm Casselle. ¿Las HBCU todavía actúan hoy como una fuente diversa de talento para el sector tecnológico?
Hubo un tiempo en que las HBCU eran el único lugar donde los negros podían recibir una buena educación, rodeados de una comunidad que afirmaba nuestra cultura. Cuando compañías como IBM y otras compañías de computadoras en los años 40, 50, 60 y más comenzaron a buscar empleadores para personas negras, de ahí sacaron su talento.

Lugares como Fisk. Tougaloo. Carolina del Norte A y T. Wilberforce. Estado de Alabama Howard Esta tradición continúa, como lo demuestra la nueva asociación de Google con Tech Exchange, Tech Exchange o una gran cantidad de empresas que se han unido al HBCU Partnership Challenge, un partido bipartidista históricamente negro.

De vuelta en NetNoir en AOL, clave del éxito del empresario Farai Chideya. Lanzó PopandPolitics.com en la plataforma AOL después de dejar Harvard, mientras trabajaba para Newsweek y CNN. ¿Cómo descubriste su historia?
Bueno, he sido un admirador del trabajo de Farai durante mucho tiempo, y he tenido la oportunidad en algunas ocasiones de ver su programa de radio durante la temporada electoral de 2008. Cuando recogí la historia de los negros que jugaron Como era un papel clave en el desarrollo de la Web, tenía la intención de hacer mucho más en relación con la conexión con periodistas negros. Así que volví deliberadamente para ver dónde podía encontrar a Farai en este contexto a principios / mediados de los 90 y volví a su historia, que estaba allí, vinculada al enlace Lectrónico de toda la Tierra, conocido como "primera comunidad"), Nueva York en línea por Omar Wasow y NetNoir.

Farai Chideya

Farai Chideya (Cortesía de Farai Chideya)

También rinde homenaje a los pioneros de las redes informáticas negras, SYSOPS (operadores de sistemas), incluidos: Ward Christiensen y Randy Seuss en Chicago (1979); Tom Jennings (1984); Ken Onwere, físico de SDSU de San Diego que fundó AfroNet (1993), Idette Vaughan (Blacknet BBS, Brooklyn, 1989) y Omar Wasow (New York Online BBS). ¿Estaba activo en alguna de estas plataformas en ese momento, como usuario?
Ja! Este fue uno de mis primeros logros cuando comencé a escribir este libro. Todo el tiempo, mientras los negros de mi edad estaban haciendo todas esas cosas geniales con las redes de computadoras y la Web, lo más emocionante que estaba haciendo en una computadora en ese momento era jugar Free Cell (Solitario) ), escribiendo los términos y esperando pacientemente a que se conecte mi AOL de acceso telefónico, generalmente sin resultado.

Su libro nos cuenta sobre Alicia Garza, Opal Tometi, Patrisse Cullors y Charlene Caruthers (directora nacional fundadora del Black Youth Project 100), todos los activistas de hoy en día detrás de #BlackLivesMatter y la carrera nacional hacia Ferguson 8 – 1 de septiembre de 2014).
Garza, Tometi, Cullors y Caruthers son activistas, organizadores y líderes de movimientos. Organizar, el cambio político, es su juego. La tecnología es solo una herramienta y se aseguran de no ver la tecnología como un fin en sí mismo, sino como un medio para un fin.

¿Cómo cree que su enfoque de la tecnología es diferente de Vanguard, que mencionó anteriormente en el libro?
Los vanguardistas eran tecnólogos. Fueron seducidos por las nuevas herramientas digitales que pensaron que podrían usar para hacer el bien y hacer el bien a la comunidad negra. Pensaron que de una forma u otra, la nueva autopista de la información nos liberaría.

Finalmente, si realiza un lanzamiento futuro en el futuro, en PCMag, presentamos a varios héroes de la tecnología del color, que incluyen: Burnout Code; Kaydabi; Dr. Charles Norton de la NASA; y Aniyia Williams, fundadora y directora ejecutiva de Tinsel, miembro del Centro de financiación e incubación de Google Code 2040 para empresarios negros y latinos.
Gracias He pensado mucho en esta dirección por lo que considero una muy buena parte II.

captura Charlton D. McIlwain durante su gira de lectura en Washington, California, Nueva York, Seattle y San Francisco a partir del 13 de noviembre. Black Software: Internet y justicia racial, desde AfroNet hasta Black Lives Matter está disponible desde el 1 de noviembre y está disponible para pre-pedido ahora.

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